Sintesi

I diverticoli dell’esofago sono delle fuoriuscite, a forma di sacca, della mucosa dell’esofago. Quest’organo ha una struttura tubulare formata da diversi strati, rappresentati, dall’esterno all’interno, da muscolare, sottomucosa e mucosa.

Che cosa sono i diverticoli di Zenker?

All’inizio e alla fine dell’esofago, lo strato muscolare forma una zona di maggiore resistenza: è lo sfintere esofageo, rispettivamente superiore ed inferiore, che si rilascia nelle varie fasi del processo di deglutizione e di progressione del bolo alimentare. Se questo processo è disturbato possono aversi alterazioni di pressione all’interno del viscere esofageo a monte dello sfintere con conseguente fuoriuscita della mucosa esofagea attraverso quelle zone in cui la parete muscolare è meno resistente. Queste fuoriuscite formano i diverticoli da pulsione dell’esofago.
Le tipiche aree di debolezza dell’esofago sono situate a monte degli sfinteri: i diverticoli di Zenker si formano nello spazio tra faringe ed esofago, mentre a monte dello sfintere esofageo inferiore possono formarsi i diverticoli epifrenici.
I diverticoli di Zenker sono 2-3 volte più frequenti negli uomini rispetto alle donne.

Quali sono le cause dei diverticoli di Zenker?

I diverticoli si formano da un’estroflessione della mucosa esofagea attraverso quelle zone in cui la parete muscolare effettua minor resistenza. La fuoriuscita della mucosa può essere dovuta ad alterazioni di pressione nel viscere esofageo in caso di disturbi al processo di deglutizione e progressione del bolo alimentare.

Quali sono i sintomi dei diverticoli di Zenker?

Il principale sintomo è la disfagia, ossia la difficoltà alla deglutizione.

Possono inoltre aversi:

  • rigurgito di cibo non digerito
  • alitosi
  • tosse legata a fenomeni di inalazione del cibo nelle vie aeree

Come prevenire i diverticoli di Zenker?

Non ci sono possibilità di prevenirne la formazione.

Diagnosi

La diagnosi deve essere sospettata sulla base dei sintomi; in genere la migliore metodica per diagnosticare il diverticolo quando se ne sospetti la presenza è l’indagine radiologica con contrasto (rx esofago).

Trattamenti

Gli interventi chirurgici per il diverticolo di Zenker possono essere:

  • Interventi transorali: avvengono “dall’interno” del viscere attraverso un endoscopio rigido o con endoscopio flessibile in casi selezionati.
  • Interventi per via cervicotomica: vengono effettuati dall’esterno mediante un’incisione chirurgica a livello del collo.
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